Las Cuevas del Vallejo

 Situadas en “El Vallejo”, se asientan en la ladera del altozano ahondando en sus entrañas y presentándose en la distancia como una pared calada por nidos de abejaruco. Existen desde tiempos árabes, y se han mantenido hasta nuestros días en uso como cuevas de vino, creando a su alrededor un arte y liturgia donde la comunicación, la hermandad y la tinaja son protagonistas ineludibles. Se dice que cada casa del pueblo tiene su cueva, y esto nos da una idea de su importancia en la vida cotidiana de la gente.

Su construcción consta de dos partes:

  • La caña: Es un pasillo de forma irregular, generalmente abovedado, que profundiza en el interior de la tierra. Tiene una longitud variable. Algunos tienen nichos donde se colocan las tinajas. Suele ser el lugar por donde se accede a la cueva.
  • El jaraiz: Especie de habitación, también abovedada, ubicada a la entrada de la cueva. Poseen unas chimeneas en su techo, con el nombre de piqueras, que era por donde se echaba la uva. Era el lugar donde se pisaba y se obtenía el mosto, el cual caía a una pila de decantación desde la que se trasvasaba (trasegar) a las tinajas.

Cada cueva posee una serie de tinajas de distinto tamaño, las cuales tienen la curiosidad de que ahora no pueden ser sacadas de la cueva si no se hunde la puerta, ya que son más grandes que la misma. Esto indica que se instalaron allí antes de finalizar la construcción.

Son un lugar realmente agradable para estar, tanto en verano, huyendo del calor, como en invierno, al abrigo del duro frío. Echar un vino, cerveza o refresco con unas latillas, es un plan que nunca falla. Por si el tiempo al aire libre es agradable, existe un merendero en la zona apto realizar comilonas con la familia o los amigos.

Este paraje también es conocido por alojar las carreras de cross y bicis durante las Fiestas Patronales. Se monta un circuito de dificultad gradual dependiendo de la edad del participante. Estas carreras son muy recomendables de ver por la emoción de la competición, además de por presenciar la gran cantera de atletas y ciclistas que tiene Horcajada de la Torre.

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